Interview: Saab Gripen

29.11.2009 RK
Saab Gripen Demo
Saab Gripen Demo (Foto: Saab)

Switzerland is looking for a new combat aircraft to replace their Tiger F-5E fighters. We had the possibility to talk with the campaign director, Anders Carp, Gripen for Switzerland.

In November 2009 I had the opportunity to make an interview with Anders Carp who is the campaign Director Gripen for Switzerland.

The Saab Gripen is undoubted one of the most capable fighter aircraft in the world. The Gripen was the first real fourth generation fighter, which was introduced in a European country. Saab has a big tradition in designing fighters. With the Saab Viggen Sweden was already the first Country in Europe who was able to introduce a third generation fighter machine. The Saab Gripen is a small single engine multirole swing role fighter for all three major tasks in air combat. You can use the aircraft efficiently for air to air, air to ground and reconnaissance missions. The Swedish Air Force took over their first Gripen in 1993 and Sweden will keep the program running well beyond 2040. With the Gripen Demo Saab shows his contenders once more how to proceed with a well developed fighter program. Pricewise no other fighter can beat the Gripen!

Robert Kühni

Das Interview in Deutsch finden Sie auf der zweiten Seite.

Saab Gripen (Foto: Air Force Sweden)

Let us talk a bit about you personally Mr. Carp.

How did you get into the Aviation business?

I have always been fascinated by the military and growing up in Linköping, which really is the aeronautical capital of Sweden, has probably influenced me a lot. On top of that, my previous career was as an officer in the Swedish Army. I guess you could say that the military has always played a big part in my life.

After such a long time, are you still excited by the Aviation Industry?

I have the best job in the world, with the opportunity to work with the most advanced fighter available on the market today. Furthermore, the sales and marketing for fighter procurements involve so much more than traditional marketing, the multi-faceted nature of my job makes it one of the best assignments you can have.

Anders Carp, Director Gripen for Switzerland

How did you come to join Saab and to the Gripen programme?

I joined Saab in 2001 as an operational analyst and business developer; working with various military projects related to Net Centric Warfare, UAVs and Gripen. Before taking over the responsibilities for Gripen in Switzerland, I was the head of Saab's UAV business.

What is your main task at the Gripen Project Office in Berne?

My main task is, obviously, to offer and hopefully secure the best F-5 Tiger replacement for Switzerland, meaning securing a Gripen contract. I am responsible for all activities concerning the Gripen fighter in Switzerland.

Let us talk about the fighter aircraft, Saab Gripen.

Gripen D (Copyright Saab AB, Foto: Stefan Kalm)

Where are Gripen's main capabilities?

The main capabilities of Gripen cover many areas ranging from aircraft performance to the low cost of operation and industrial participation packages.

Starting with the aircraft itself: Gripen is a true multi-role, latest generation aircraft that is tailored to meet to the requirements set out by your authorities to defend Switzerland.

Another very important issue, especially for your pilots, is that Gripen is very reliable. The aircraft has an outstanding engine safety record, accumulated flight hours to date total more than 130,000 with no single loss of aircraft due to engine failure.
I mean, when was the last time you heard of any single engine fighter crashing due to an engine problem? This question is confined to history - today's engine technology is so much more advanced and safe than in the past.

From an environmental perspective, with Gripen's single engine philosophy, you can expect significant reductions in fuel consumption. The emission and noise impact are also proven to be lower compared with other fighter aircraft.

In addition, Gripen has an unbeatably low acquisition, operation and support cost compared to its competitors, meaning that Gripen will perform every task required at a much lower price than its competitors. This ensures that the Swiss Armed Forces will have money to spend on other procurements or military activities.

Gripen is also a perfect complement to the F/A-18 and would form an ideal mix of forces. The Gripen is similar in size to the F5 Tiger which enables the continued use of existing infrastructure without the need for costly refurbishment. Gripen's advanced design together with the latest technologies in avionics, sensors and weaponry result in capabilities and effectiveness that match and in some cases exceed those of the F/A-18.

Moreover, the Swedish parliament has formally given its full support and commitment to the operational use and continuous development of Gripen beyond 2040. The ongoing Gripen Demonstrator programme will ensure that Gripen remains at the leading edge of technology for many years to come. The purpose of the Gripen Demonstrator Programme is to demonstrate the capabilities that may be included in the current or future versions of Gripen. In addition to the already proven ability to supercruise, the Gripen Demonstrator is equipped with more internal fuel for longer endurance capacity and it has also been modified with a number of tactical systems such as AESA radar, a new satellite communication system and an electro-optical missile warning system.

If Switzerland opts for Gripen, it will also be choosing a strong partnership with Sweden and close co-operation in technological and strategic terms. The advantages of this are worth examining closely. Sweden is a neutral and non-aligned country, just like Switzerland. That is not the case with other European fighter manufacturers, which all belong to NATO. In terms of national security policy, Sweden is much closer to Switzerland than countries such as France, Germany, the UK or Italy.

Last not but least, by choosing Gripen, Switzerland will get at least a 100 % return on the investment through our industrial co-operation programme, enabling Swiss Industry to increase its existing business and thus securing jobs all over Switzerland.

How many man hours are needed to keep Gripen airborne for one hour?

I am glad you brought up this issue, since this is one of many advantages to be had by choosing Gripen. Gripen is a fighter that meets the high requirements set by the Swedish customer - not only in terms of cost and performance but also in terms of reliability and maintenance.

Sweden is a small nation that cannot afford to have vast maintenance resources within its Air Force. In order to minimize logistics support and maintenance, Saab had to be clever when designing Gripen. For instance, just as Switzerland has militia soldiers, Sweden uses conscripts to perform major parts of the maintenance on the aircraft. This means that almost all maintenance only requires one attending technician, who then serves more as a supervisor. This allows cost-effective and rapid maintenance design with minimum staff on the ground. Lower maintenance costs provide the Army with the possibility to procure and operate other material systems, the money does not all have to be spent on the Air force.

Coming back to your question - there are of course different ways to answer this question, but based on one year of operation, the number of direct man hours required to keep Gripen in the air for one hour is approximately 2.5 hours for the Swiss Air Force personnel.

How did Gripen perform in the Air to Air mission over Nevada at the Red Flag exercises?

Gripen Demo (Copyright Saab AB, Foto: Katsuhiko Tokunaga)

The Swedish Air Force attaches a great deal of importance to international exercises since this is a very good way for our pilots to prove and improve their skills and tactics. As you may know, our Air Force has participated in Red Flag exercises both in Alaska and in Nevada, as well as numerous other fighter meets around the world. In every case, Gripen has performed very well and has greatly exceeded both our expectations as well as that of the other participants. This has proven to be true in terms of availability, operational capability and mission success. During Red Flag Nellis, Gripen flew in a variety of different roles and proved once again that Gripen is a true multi-role fighter with state-of-the-art capabilities.

Looking closer to home, our colleagues in the Czech Air Force policed the airspace of the Baltic States from May 1 to August 31 in their first ever NATO 24/7 Quick Reaction Alert (QRA) assignment. Two Gripen aircraft were on 24/7 standby, and during the summer a record of eight Alfa scrambles were witnessed. Alfa scrambles are live incidents compared to the two regular training (tango) scrambles performed each working day. In total the Czech Air Force performed 400 flights during the assignment. This was done at the same time that their own domestic QRA had to be maintained from the home base in Cáslav. I must say that I am very impressed by the fact that a country with 14 multi-role Gripen fighters and 18 QRA pilots are able to perform this many flights over the Baltic while performing their own QRA in the Czech Republic at the same time.

How is the Radar Cross Section compared with the Saab Viggen or the F/A-18C?

First I would like to stress that discussing only RCS is to simplify signatures too much. The spectrum, in which you like to be invisible, is much broader than simply the radar spectrum. You also have Infra Red, Radio and Visual bands that you want to be small in.

To start with, Gripen has a small physical size in terms of RCS. Technological measurements in wings, inlets, skin and paint also makes Gripen hard to find using radar. The data is of course confidential, as for all other manufacturers, but live international exercises have shown that Gripen is hard to detect. In terms of other spectrums, such as visual and IR, no competitor comes close to Gripen's ability to be invisible. For other platforms, two engines and a larger airframe inevitably does not help in these matters.

Fighter Competition in Switzerland

Saab Gripen Tschechien (CR Saab AB, Foto: David Schreier)

How is the Gripen positioned against its two contenders, Rafale and the Eurofighter Typhoon?

Gripen is well positioned against its competitors! I would even say that it's the only aircraft in this competition that is tailored to meet Switzerland's requirement defending its neutral airspace. The real question is about the fighter's capabilities. Together with proven Air-to Air, Air-to-Ground and Recce capabilities, none of the competitors are able to match the multirole concept. To be a true multirole fighter, all features have to be multirole including sensors and weapons. While our competitors still have some work to do, for instance integrating common Air-to-Ground weapons or reconnaissance equipment, we already have a complete platform for all types of missions and we are continuing to integrate more and more sensors as well as weapons.

The Gripen system is built for the future and the continuous development of sensors and weapons makes Gripen flexible and easy to adapt to new technologies.
Gripen is the only platform today with the ability to support testing of the new BVRAAM missile called METEOR. None of the heavy two engine competing platforms are able to carry METEOR.

Furthermore, all three competitors have roughly the same capabilities in terms of radius, range and endurance. How is this possible with the smaller Gripen? The answer is physics. Big heavy two-engine platforms weigh more and has greater drag. Therefore they need more power, forcing higher fuel consumption resulting in decreased range and radius - this is also a very expensive way to operate an air force.

How many aircraft are you offering Switzerland within the assigned budget of 2.2 Billion Swiss Francs, with the basic Air to Air armament?

That is a matter between us and armasuisse, since it is a commercial secret, but as the head of Saab Gripen in Switzerland I am prepared to claim that our fighter is the best choice for Switzerland and will have the smallest impact on the army's budget.

Saab Gripen Sweden (CR Saab AB, Foto: Janne Gustafsson)

Why should Switzerland choose the Saab Gripen? (Only the three most important advantages)

Gripen is a true multi-role fighter that meets Switzerland's requirements. By choosing Gripen, Switzerland will get the best return on investment from its fighter. Instead of paying for engines, fuel and large airframes, the investment will be on important capabilities such as avionics, sensors, weapons and networks. Things that will ultimately give the Swiss Armed Forces a true Force Multiplier.
Gripen has unbeatably low acquisition, operation and support costs compared to its competitors. This enables the Swiss Army to have the possibility to develop other parts of the Army while offering the Swiss Air Force access to new fighters at the same time.
By choosing Gripen, Switzerland will get a 100 % return on its investment through our industrial co-operation programme, the programme will not only boost exports, create more jobs and long-term sustainable growth for Switzerland, it will also deliver technology transfer within various industrial sectors such as defence, aviation and security.

Mr. Carp, thank you very much for taking part in the interview and discussion regarding the Saab Gripen.


Interview mit Anders Carp, Director Gripen für die Schweiz

Im November 2009 hatte ich die Gelegenheit mit Anders Carp, campaign Director Gripen for Switzerland, ein Interview zu führen.

Der Saab Gripen ist zweifellos eines der leistungsfähigsten Kampfflugzeuge. Der Gripen war das erste richtige Kampfflugzeug der vierten Generation, das in einer europäischen Luftwaffe eingeführt wurde. Saab hat eine grosse Tradition in der Entwicklung und dem Bau von leistungsstarken Kampfflugzeugen. Mit dem Saab Viggen konnte Schweden Ende der 1960er Jahre bereits den ersten Kampfjet der dritten Generation einführen. Der Saab Gripen ist ein kleiner, einmotoriger Multirole, Swingrole Kampfjet, der für alle Rollen in der modernen Luftkriegsführung geeignet ist. Die Maschine kann als Jagdflugzeug, Angriffsflugzeug oder Aufklärer eingesetzt werden. Die Luftwaffe Schwedens übernahm ihren ersten Gripen bereits 1993 und will das Programm bis weit über 2040 am Leben halten. Mit dem Gripen Demo zeigt Saab seinen Konkurrenten einmal mehr, wie ein erfolgreiches Kampfflugzeugprogramm weiterentwickelt werden kann. Vom Preis her betrachtet, kann es kein anderes Kampfflugzeug der vierten Generation mit dem Gripen aufnehmen.

Robert Kühni

Saab Gripen (Foto: Air Force Sweden)

Lassen Sie uns zunächst über Ihre Person sprechen, Herr Carp.

Wie sind Sie in die Flugzeugindustrie gekommen?

Das Militär hat mich schon immer fasziniert und auch meine Kindheit und Jugend in Linköping, die Stadt, die man als Luftfahrt-Hauptstadt Schwedens bezeichnen kann, haben mich schon sehr beeinflusst. Davon abgesehen kann ich auf eine Laufbahn als Offizier in der schwedischen Armee zurückblicken. Ich denke, da kann man schon sagen, dass das Militär in meinem Leben immer eine grosse Rolle gespielt hat.

Finden Sie die Luftfahrtindustrie nach so langer Zeit immer noch spannend?

Ich habe den besten Job der Welt, bei dem ich aktiv zum Erfolg des höchstentwickelten Kampfflugzeugs, das heute auf dem Markt erhältlich ist, beitragen kann. Darüber hinaus gehört zum Vertrieb und Marketing für die Beschaffung von Kampfflugzeugen weit mehr als traditionelles Marketing, die vielen Facetten meiner Tätigkeit machen diesen Job wirklich zu einer der besten Aufgaben, die man sich vorstellen kann.

Anders Carp, Director Gripen for Switzerland

Wie sind Sie zu Saab und dem Gripen-Programm gestossen?

Ich kam 2001 als Experte für Betriebsabläufe und Business Development zu Saab und habe mich im Zusammenhang mit Net Centric Warfare, UAVs und Gripen mit verschiedenen militärischen Projekten befasst. Vor meiner Zeit als Verantwortlicher für Gripen in der Schweiz habe ich Saabs UAV-Geschäft geleitet.

Was ist Ihre Hauptaufgabe im Gripen-Projektbüro in Bern?

Meine Hauptaufgabe ist selbstverständlich, der Schweiz, hoffentlich erfolgreich, den besten Nachfolger für die F-5 Tiger anzubieten, d.h. einen Vertrag für Gripen-Flugzeuge abzuschliessen. Meine Zuständigkeit umfasst alle Aktivitäten im Zusammenhang mit dem Gripen-Kampfflugzeug in der Schweiz.

Lassen Sie uns über dieses Kampfflugzeug, die Saab Gripen, sprechen.

Gripen D (Copyright Saab AB, Foto: Stefan Kalm)

Wo liegen die Haupt-Leistungsmerkmale der Gripen?

Gripens Haupt-Leistungsmerkmale machen sich in vielen Bereichen bemerkbar, von der Flugleistung bis zu den niedrigen Betriebskosten und Kooperationspaketen mit der Industrie.

Fangen wir beim Flugzeug selbst an: Gripen ist ein echtes Mehrzweckflugzeug der nächsten Generation, das genau auf die Bedürfnisse Ihrer Regierung zugeschnitten ist, um die Schweiz zu verteidigen.

Ein weiterer sehr wichtiger Punkt, gerade für Ihre Piloten, ist Gripens hohe Verlässlichkeit. Das Flugzeug kann eine beeindruckende Sicherheitsleistung des Motors vorweisen, bei derzeit über 130.000 Flugstunden ohne Verlust eines einzigen Flugzeuges aufgrund eines Motorversagens.
Ich meine, wann haben Sie zum letzten Mal von einem einmotorigen Kampfflugzeug gehört, das aufgrund eines Motorproblems abgestürzt ist? Diese Frage gehört der Vergangenheit an, die Motortechnologie von heute setzt ganz neue Massstäbe und ist wesentlich sicherer als früher.

Was den Umweltschutz angeht, können Sie mit Gripens Konzept der Einmotorenmaschine erhebliche Einsparungen beim Kraftstoffverbrauch erzielen. Auch die Emissionen und der Lautstärkepegel sind wesentlich niedriger als bei anderen Kampfflugzeugen.

Dazu kommt, dass Gripen im Vergleich zur Konkurrenz auf dem Markt unschlagbar niedrige Anschaffungs-, Betriebs- und Unterhaltungskosten hat. Das bedeutet, Gripen kann jede Aufgabe mit wesentlich geringerem Kostenaufwand bewältigen als die Mitbewerber. Aufgrund dessen kann die Schweizer Armee mehr Geld in andere Beschaffungsprojekte oder militärische Aktivitäten stecken.

Gripen ist auch die perfekte Ergänzung zur F/A-18, d.h. dies wäre eine ideale Kombination. Gripen ist von der Grösse her mit der F-5 Tiger vergleichbar, was auch weiterhin die Nutzung der vorhandenen Infrastruktur ermöglicht, ganz ohne kostspielige Umbauten. Kombiniert mit modernster Luftfahrt-, Sensor- und Waffentechnik sorgt Gripens hochkomplexe Konstruktion für Leistungsmerkmale
und Effektivität, die der F/A-18 in nichts nachstehen und diese zum Teil sogar übertreffen.

Darüber hinaus hat das schwedische Parlament offiziell seine Entschlossenheit zur Verwendung der Kampfflugzeuge bei zukünftigen Einsätzen und seine volle Unterstützung bei der Weiterentwicklung von Gripen auch über das Jahr 2040 hinaus zum Ausdruck gebracht. Das fortlaufende Programm Gripen Demonstrator sorgt dafür, dass Gripen für viele Jahre Vorreiter modernster Technologie sein wird. Der Zweck des Gripen Demonstrator Programms ist, die Leistungsmerkmale vorzuführen, die in die aktuellen oder zukünftigen Versionen von Gripen integriert werden können. Neben seinem bereits erwiesenen Supercruise-Leistungsmerkmal, d.h. Überschall zu fliegen, ohne den Nachbrenner einzusetzen, was Treibstoff spart und die Reichweite erhöht, fasst der Gripen Demonstrator mehr Kraftstoff, was eine längere Einsatzzeit ermöglicht. Er wurde ausserdem mit einer Reihe taktischer Systeme wie dem AESA-Radar (Active Electronically Scanned Array) ausgestattet, einem neuen Satelliten-Kommunikationssystem und einem elektro-optischen Raketenwarnsystem.

Wenn sich die Schweiz für Gripen entscheidet, wird dies die Beziehungen zwischen Schweden und der Schweiz enorm stärken und zu einer engen Zusammenarbeit in den Bereichen Technologie und Strategie führen. Es lohnt sich, die Vorteile, die sich daraus ergeben, genau unter die Lupe zu nehmen. Schweden ist ein neutraler und blockfreier Staat, genau wie die Schweiz. Das trifft auf andere europäische Hersteller von Kampfflugzeugen nicht zu. Diese gehören alle der NATO an. Was die nationale Sicherheitspolitik angeht, hat Schweden mehr Gemeinsamkeiten mit der Schweiz als mit Ländern wie Frankreich, Deutschland, Grossbritannien oder Italien.

Und nicht zuletzt erhält die Schweiz durch die Entscheidung für Gripen dank unseres Zusammenarbeitsprogramms mit der Industrie Kompensationsgeschäfte von mindestens 100%, so können Schweizer Unternehmen ihre Geschäfte verbessern und im ganzen Land Arbeitsplätze sichern.

Wie viele Arbeitsstunden sind nötig, um Gripen eine Stunde lang in der Luft zu halten?

Ich freue mich, dass Sie dieses Thema ansprechen, da dies doch einer der vielen Vorteile ist, die Gripen bietet. Gripen ist ein Kampfflugzeug, das die hohen Anforderungen des schwedischen Kunden erfüllt ? nicht nur was Kosten und Leistung angeht, sondern auch in Sachen Verlässlichkeit und Wartung.

Schweden ist ein kleines Land, dessen Luftwaffe sich keine übermässig grossen Ressourcen für Wartungsarbeiten leisten kann. Um den Aufwand für logistische Unterstützung und Wartung zu minimieren, musste Saab bei der Entwicklung von Gripen seine ganze Expertise und Kompetenz einsetzen. Ähnlich wie die Schweiz mit ihrem Milizprinzip setzt Schweden hauptsächlich Wehrpflichtige ein, um den grössten Teil der Wartungsarbeiten am Flugzeug zu erledigen. Das bedeutet, dass sämtliche Wartungsarbeiten lediglich die Anwesenheit eines Technikers erfordern, der die Wartung hauptsächlich in überwachender Funktion unterstützt. Dies ermöglicht einen kostengünstigen und zügigen Wartungsablauf mit möglichst wenig Bodenpersonal. Die niedrigen Wartungskosten geben der Armee die Möglichkeit, weitere Systeme zu beschaffen und zu betreiben, da nicht alle Geldmittel in die Luftwaffe fliessen.

Um auf Ihre Frage zurückzukommen, es gibt natürlich verschiedene Antworten, aber über ein Betriebsjahr gerechnet kann man sagen, dass die Zahl der direkten Arbeitsstunden, die benötigt werden, um Gripen eine Stunde Flugzeit zu ermöglichen, für die Mitarbeiter der Schweizer Luftwaffe bei ca. 2,5 Stunden liegen.

Welche Leistung hat Gripen in den Red-Flag-Luftkampfmanövern über Nevada gezeigt?

Gripen Demo (Copyright Saab AB, Foto: Katsuhiko Tokunaga)

Die schwedische Luftwaffe legt grossen Wert auf internationale Übungseinsätze, da dies für unsere Piloten eine gute Möglichkeit ist, ihre Fähigkeiten und Taktiken unter Beweis zu stellen und zu verbessern. Wie Sie vielleicht wissen, hat unsere Luftwaffe sowohl in Alaska als auch in Nevada an Red-Flag-Manövern teilgenommen, ebenso an zahlreichen weiteren Luftkampfübungen auf der ganzen Welt. Gripen hat stets eine hervorragende Leistung gezeigt und nicht nur unsere, sondern auch die Erwartungen der anderen Teilnehmer übertroffen. Dies gilt sowohl für die Betriebsbereitschaft, als auch die Funktionsfähigkeit und den Einsatzerfolg. Während des Red-Flag-Manövers in der Nellis Air Force Base flog Gripen eine Reihe unterschiedlicher Übungen und zeigte wieder einmal, dass es tatsächlich ein Mehrzweck-Kampfflugzeug mit modernsten Leistungsmerkmalen ist.

Ein Blick in unsere Nachbarschaft zeigt uns, dass unsere Kollegen der tschechischen Luftwaffe den Luftraum des Baltikums vom 1. Mai bis zum 31. August anlässlich ihres allerersten NATO 24/7 QRA-Einsatzes (Quick Reaction Alert) überwachten.
Zwei Gripen-Flugzeuge waren auf 24/7-Abruf und während des Sommers gab es eine Rekordzahl von acht Alpha-Scrambles. Alpha-Scrambles sind echte Alarmeinsätze - im Gegensatz zu den beiden regulären Trainingseinsätzen (Tango-Scrambles), die an jedem Werktag geflogen werden. Insgesamt hat die tschechische Luftwaffe 400 Flüge während dieses Einsatzes durchgeführt. Dies geschah zur selben Zeit, als ihre eigenen inländischen QRA-Einsätze (Quick Reaction Alert) vom Hauptstützpunkt in Cáslav durchgeführt werden mussten. Ich muss sagen, dass ich sehr beeindruckt bin von der Tatsache, dass ein Land mit 14 Mehrzweck-Gripen-Kampfflugzeugen und 18 QRA-Piloten so viele Flüge über der Ostsee absolvieren kann, während es gleichzeitig seine eigenen QRA-Einsätze in der Tschechischen Republik durchführt.

Wie ist die Radar Cross Section im Vergleich zur Saab Viggen oder der F/A-18C?

Dazu möchte ich vorausschicken, dass eine Beschränkung auf den Radarquerschnitt die Kenndaten wirklich zu sehr vereinfacht. Das Spektrum, in dem Sie unsichtbar sein möchten, ist viel breiter als nur der Radarbereich. Sie möchten auch im
Infrarot-, Funk- und visuellen Bereich so unauffällig wie möglich erscheinen.

Der RCS selbst ist bei Gripen durch die kompakte Grösse des Flugzeuges sehr beschränkt. Auch die technischen Abmessungen der Flügel, Einlasssysteme, Aussenhaut sowie der Anstrich des Gripen machen die Entdeckung des Flugzeuges per Radar überaus schwierig. Die genauen Informationen sind natürlich, genau wie bei allen anderen Herstellern vertraulich, jedoch haben internationale Live-Übungsmanöver erwiesen, wie schwer es ist, Gripen aufzuspüren. Was andere Frequenzen angeht, wie die visuelle Bandbreite und den Infrarotbereich, kann kein Wettbewerber Gripen in Sachen Tarnung das Wasser reichen. Die zwei Motoren und das grössere Flugwerk anderer Plattformen sind logischerweise in dieser Beziehung nicht unbedingt hilfreich.

Zur Kampfflugzeug-Ausschreibung in der Schweiz

Saab Gripen Tschechien (CR Saab AB, Foto: David Schreier)

Wie stehen Gripens Chancen gegenüber seinen beiden Mitbewerbern, Rafale und dem Eurofighter Typhoon?

Gripen hat die besten Chancen im Wettbewerb! Ich würde sogar sagen, es ist das einzige Flugzeug in diesem Wettbewerb, das genau auf die Bedürfnisse der Schweiz zugeschnitten ist, um deren neutralen Luftraum zu verteidigen. Der springende Punkt ist, welche Leistungsmerkmale ein Kampfflugzeug besitzt. Die Konkurrenz hat schon allein Schwierigkeiten, mit den hervorragenden Leistungsmerkmalen bei Luft-Luft-Manövern, Luft-Boden-Manövern und Aufklärungseinsätzen mitzuhalten, geschweige denn beim Mehrzweck-Konzept des Gripen. Bei einem echten Mehrzweck-Kampfflugzeug müssen natürlich auch alle Funktionen nach dem Mehrzweck-Konzept ausgerichtet sein, einschliesslich der Sensoren und Waffen. Während unsere Mitbewerber noch viel Arbeit in die Entwicklung stecken müssen, z.B. in integrierte normale Luft-Boden-Waffen oder Ausrüstung zur Aufklärung, verfügen wir bereits über eine vollständige Plattform für alle Arten von Einsätzen und fahren mit der Integration von immer mehr Sensoren und Waffen fort.

Das Gripen-System wurde für die Zukunft konzipiert und die Weiterentwicklung der Sensoren und Waffensysteme macht Gripen flexibel und höchst anpassungsfähig an neue Technologien.
Gripen ist heute die einzige Plattform mit der Fähigkeit, den Test des neuen Luft-Luft-Lenkflugkörpers BVRAAM METEOR zu unterstützen. Keine der schweren zweimotorigen Plattformen der Konkurrenz kann METEOR aufnehmen.

Weiterhin besitzen alle drei Mitbewerber ungefähr die gleichen Kapazitäten in Sachen Radius, Reichweite und Dauerbeanspruchung. Wie kann das kleinere Gripen-Flugzeug das schaffen? Die Antwort liegt in der Physik. Grosse schwere zweimotorige Plattformen wiegen mehr und haben einen grösseren Luftwiderstand. Daher benötigen diese mehr Antriebskraft, was einen höheren Kraftstoffverbrauch bedeutet, was wiederum zu einer verminderten Reichweite und einem geringeren Radius führt, dies ist auch nicht gerade die kostengünstigste Variante der Beschaffung von Flugzeugen für eine Luftwaffe.

Wie viele Flugzeuge mit der Grundausrüstung für den Luft-Luft-Einsatz bieten Sie der Schweiz innerhalb des zugeteilten Budgets von 2,2 Milliarden Schweizer Franken?

Das ist eine Angelegenheit zwischen uns und armasuisse und muss Geschäftsgeheimnis bleiben, aber als Leiter von Saab Gripen in der Schweiz kann ich mit Fug und Recht behaupten, dass unsere Kampfflugzeuge die beste Wahl für die Schweiz sind und das Budget der Schweizer Armee mit uns als Partner am wenigsten strapaziert wird.

Saab Gripen Sweden (CR Saab AB, Foto: Janne Gustafsson)

Warum sollte sich die Schweiz für Saab Gripen entscheiden? (Nennen Sie bitte nur die drei wichtigsten Punkte)

Der Gripen ist ein echtes Mehrzweck-Kampfflugzeug, das die Bedürfnisse der Schweiz erfüllt. Die Entscheidung für Gripen garantiert der Schweiz den besten Return on Investment aus ihrem Kampfflugzeug. Anstatt viel Geld in Motoren, Kraftstoff und grosse Flugwerke zu stecken, wird so in wichtige Leistungsmerkmale wie Bordelektronik, Sensoren, Waffen und Netzwerke investiert. Dies bedeutet für die Schweizer Armee eine echte Kampfkraftsteigerung.
Der Gripen bietet im Vergleich zur Konkurrenz unschlagbar niedrige Kosten, von der Anschaffung über den Betrieb bis zur Wartung. Dies gibt der Schweizer Armee die Möglichkeit, andere Bereiche der Armee weiter zu entwickeln und gleichzeitig ihre Luftwaffe mit neuen Kampfflugzeugen auszustatten.
Durch die Entscheidung für Gripen erhält die Schweiz eine mehr als 100%-ige Kompensation durch unser Zusammenarbeitsprogramm mit der Industrie, das Programm wird nicht nur den Export vorantreiben, mehr Arbeitsstellen schaffen und langfristig zu einem nachhaltigen Wirtschaftswachstum in der Schweiz führen, sondern auch den gegenseitigen Austausch von Technologien innerhalb verschiedener Industriesektoren wie Verteidigung, Luftfahrt und Sicherheit gewährleisten.

Herr Carp, vielen Dank für das Interview über den Saab Gripen.





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